eMule celebra su 20 aniversario, una mirada retrospectiva a un gigante de las descargas ilegales

Si ya estaba navegando en Internet a principios de la década de 2000, entonces es probable que supiera sobre eMule, si no lo usó. Es en 2022 cuando el software de descarga comienza su carrera sobre las cenizas de Napster. Si hoy el protocolo Bittorent lo ha reemplazado, muchos usuarios aún recuerdan este momento tan especial.

A principios de la década de 2000, Naptser fue noticia. Anteriormente relativamente íntima, la plataforma se hizo conocida en todo el mundo después de una demanda presentada por Metallica y dirigida por un Lars Ulrich particularmente, más de lo habitual en cualquier caso, enojado. En 2001, sus creadores finalmente se soltaron y cerraron la tienda. Sin embargo, esto está lejos del final de la descarga de igual a igual.

De hecho, muchos clones se harán cargo. Limewire por supuesto, que provocó sudores fríos a muchos internautas imprudentes, pero también y sobre todo eMule. El pequeño software nace así en 2022 y se diferencia de su antecesor en un punto muy particular: al igual que sus congéneres, la base de datos eMule está descentralizada. En otras palabras, depende de los propios usuarios cargar y compartir sus archivos.

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Hace apenas 20 años se lanzó eMule

Entonces comienza una gigantesca ruleta rusa que durará años. En ese momento, no era raro, por no decir muy común, descargar archivos malos en lugar del que desea adquirir. Esta práctica dio lugar a chistes que aún hoy son memorables, como el famoso extracto del discurso de Bill Clinton en la era de Monica Lewinsky, o incluso el imbatible Rick Roll.

Muy a menudo, esta descentralización ha permitido a los piratas informáticos distribuir su malware de forma masiva, sin que los usuarios puedan verificar previamente la validez de los archivos en línea. Hay que recordar que en aquella época, una simple canción podía tardar decenas de minutos en descargarse. Afortunadamente, la mayoría de las veces, los usuarios de Internet terminaron con pistas mal tituladas o atribuidas a los artistas equivocados. Sin olvidar las películas pornográficas en lugar de películas más “recomendables”.

Nacido apenas un año antes, el protocolo marcaría el fin de eMule, Limewire y otros programas similares a finales de la década de 2000, al democratizar ampliamente la práctica. Vincent Valade, el creador de eMule, será condenado a 14 meses de prisión suspendida en 2015.

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