Amazon quiere competir con Starlink y firma un contrato histórico con el gigante aeroespacial ULA

Para esperar ponerse al día con el retraso acumulado contra Starlink de Elon Musk, Amazon acaba de firmar varios contratos con tres grandes compañías aeroespaciales. Precisamente y para asegurar el envío en órbita baja de sus 3236 satélites, el gigante estadounidense ofreció los servicios de ULA, Arianespace y BlueOrigin, la empresa de Jeff Bezos.

Créditos: Amazon

Desde 2019, Amazon ha anunciado sus ambiciones de convertirse en un proveedor de servicios de Internet satelital, como Starlink, el servicio impulsado por SpaceX de Elon Musk. Para facilitar los medios, el gigante estadounidense del comercio electrónico ya ha anunciado que pretende invertir 10.000 millones de dólares para poner en órbita baja más de 3.000 satélites.

Hace poco tiempo, las instalaciones francesas de Kuiper también abrieron sus puertas en Clichy, y encontramos a su cabeza a Philippe Daly, responsable en particular del desarrollo de Alexa, el asistente de voz de Amazon. Y aunque Starlink está disponible en Francia desde mayo de 2021 ahora, la compañía estadounidense antes dirigida por Jeff Bezos ha decidido subir de velocidad.

El proyecto Kuiper de Amazon se pone en marcha

En efecto, la firma de Seattle anuncia este martes 4 de abril de 2022 la firma de varios contratos con grandes nombres en la industria aeroespacial, a saber, el estadounidense ULAel francés Arianespace y origen azul, la empresa de Jeff Bezos. Estas tres empresas, especializadas en desarrollo y lanzamiento de cohetesayudará a Amazon a enviar a la órbita baja los 3.236 satélites que constituirá la constelación del proyecto Kuiper, el servicio de internet satelital de Amazon.

Para los no entendidos, ULA o United Launch Alliance es el diseñador de los lanzadores estadounidenses Atlas, Delta y el futuro Vulcan. Arianespace ha presentado recientemente Ariadna 6su cohete de próxima generación, mientras que Blue Origin ya se ha distinguido en el pasado con New Shepard, un cohete reutilizable de una sola etapa que viste durante el primer vuelo tripulado al espacio en julio de 2021. Jeff Bezos hacía parte de la tripulación.

Estos acuerdos prevén hasta 83 lanzamientos espaciados en un período de 5 años. “Asegurar la capacidad de lanzamiento con múltiples proveedores ha sido una parte clave de nuestra estrategia desde el primer día”. dice Rajeev Badyal, vicepresidente de tecnología del proyecto Kuiper para Amazon. Según las declaraciones del gigante, era imperativo utilizar los servicios de varios operadores de cohetes para esperar alcanzar a Starlink, que lleva tres años desplegando su constelación.

Un contrato de oro macizo para Arianespace

En detalles, Amazon ha encargado 18 cohetes Ariane 6 a Arianespace para poner en órbita algunos de estos satélites (35 por lanzamiento). “Un gran momento en la historia de la empresa”, da la bienvenida a Stéphane Israël, presidente ejecutivo de la empresa, en el comunicado de prensa oficial de Amazon. Hay que decir que con este contrato, Arianespace reúne las mejores condiciones para cumplir su objetivo de 11 vuelos al año con Ariane 6. El rumbo para alcanzar la rentabilidad. Con estos acuerdos, Arianespace ya puede contar con seis vuelos al año solo con Amazon.

La ULA estadounidense obviamente tomará su parte, con nada menos que 38 lanzamientos planeados a través del cohete Vulcan del sitio de Cabo Cañaveral en Florida. Para la ocasión, también se construirá una segunda plataforma de lanzamiento para proceder”a operaciones de alta velocidad” con el lanzador pesado Vulcan Centaur.

Luego encontramos y sin gran sorpresa Blue Origin. La empresa de Jeff Bezos se encargará de doce lanzamientos con New Glenn, el famoso lanzador pesado reutilizable 25 veces. Tenga en cuenta que Amazon también ha tomado una opción para 15 lanzamientos adicionales, aquí nuevamente desde la plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral. En cuanto a la cantidad total de dinero gastado por Amazon, se mantiene en secreto pero según muchos especialistas, tal inversión supera fácilmente los 10 mil millones de dólares.

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Créditos: Amazon

El proyecto Kuiper aún tiene un largo camino por recorrer antes de alcanzar a Starlink

Para esperar mantener la gragea alta en Starlink, Amazon quiere confiar en su experiencia en sectores clave, a saber, la logística, por supuesto, y sobre todo Infraestructura en la nube de Amazon Web Services, sin olvidar la producción de ferretería. Sobre este tema, Amazon sigue trabajando en el kit que se entregará a los usuarios del proyecto Kuiper. El objetivo es ofrecer algo menos imponente y menos costoso que el de Starlink, cuyo el precio está fijado en 499 € en Francia.

Sin embargo, después de años de lucha para desarrollar una antena confiable y práctica, Amazon habría desarrollado la solución milagrosa con una antena en miniatura de solo 30 centímetros de ancho. En cuanto al despliegue de Kuiper, no debería comenzar antes de 2023, o incluso 2024/2025.

Fuente: Les Echos

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